Balance de 16 años de pruebas de calidad de los balones

Desde que se instauró el Programa de Calidad de la FIFA para balones de fútbol, el Centro Suizo de Investigación de Materiales y Desarrollo Tecnológico (EMPA) ha evaluado y certificado más de 1.300 modelos distintos de balones de conformidad con los criterios establecidos para la obtención de los sellos de calidad FIFA APPROVED ("Aprobado por la FIFA") y FIFA INSPECTED ("Inspeccionado por la FIFA").

Como parte de la iniciativa para fomentar el desarrollo de la tecnología de los balones de fútbol —de la cual forma parte, entre otros, un estudio sobre la percepción de los jugadores elaborado por la Universidad de Longhbourogh— el EMPA ha llevado a cabo un análisis minucioso de todas las pruebas realizadas desde 1996, comparándolas y estableciendo tendencias y correlaciones.

Los resultados demuestran que el Programa de Calidad de la FIFA ha contribuido a que mejore calidad de los balones de fútbol inspeccionados. Por otra parte, los análisis exhaustivos aportan información sobre las modificaciones de los criterios de calidad que sería recomendable realizar a fin de favorecer el desarrollo de los balones de fútbol y garantizar la más alta calidad.

A continuación, presentamos un resumen de los resultados:

• El porcentaje de balones evaluados según el estándar más alto, FIFA APPROVED, es elevado y permanece constante; asimismo excede considerablemente al de los balones examinados según los criterios de FIFA INSPECTED (69 % frente a 31 %).

• Desde 1996, el porcentaje de balones que no superan las pruebas ha disminuido progresivamente (para el certificado FIFA APPROVED, la tasa se ha reducido del 56 % al 34 %).

• Las pruebas en las que más a menudo se obtiene una calificación insuficiente son las de absorción de agua, rebote, lanzamiento y redondez.

• A partir de 2004, el desarrollo de nuevas técnicas de producción ha conseguido una clara mejora en los resultados de las pruebas, incluso para los balones cosidos artesanalmente.