Un campo perfecto en Oceanía

La FIFA celebró en Auckland su primer Seminario de la Superficie de Juego de la FIFA, en la que ejerció de anfitriona la Confederación de Fútbol de Oceanía. Representantes de las 11 asociaciones de la OFC asistieron a la edición inaugural del curso, de tres días de duración e impartido por Stuart Larman, principal responsable del Programa de Superficies de Juego de la FIFA, Laurie Stubbing, asesor en materia de césped natural de la OFC, y el doctor Eric Harrison, asesor de césped artificial de la FIFA.

Aunque la FIFA ya había organizado diversos cursos sobre la superficie de juego en otras partes del globo, el seminario de principios de agosto de 2011 supuso una novedad mundial, ya que presentó documentos acerca del mantenimiento del césped tanto artificial como natural en un mismo foro.

Larman declaró que mantener las canchas en un nivel óptimo implica un beneficio tanto futbolístico como comercial. “Si no se tienen buenos terrenos de juego no se pueden desarrollar buenos futbolistas, y no se anima a la gente a jugar, así de sencillo”, explicó. “Y si se lleva a cabo un buen mantenimiento se obtiene una vida más larga de las instalaciones”.

También asistieron delegados del International Rugby Board. “Hemos realizado una de las presentaciones [de un total de seis] con el International Rugby Board porque tiene un estándar similar al nuestro, de hecho su estándar está basado en el nuestro”, indicó Larman. “Creemos que es importante, sobre todo en la región de Oceanía, donde los dos deportes tienen fuerza, y en algunos casos el rugby es un poco más potente, que todo el mundo sepa que existe un estándar de césped artificial”.

“Obviamente, la superficie de juego es fundamental para desarrollar el fútbol en cualquier país. Ya sea el objetivo desarrollar el fútbol de élite o potenciar la cantera, lo esencial es tener implantada una estrategia y disponer de buenas superficies de juego”, continuó.

Glenn Turner, oficial de desarrollo de la FIFA para Oceanía, tuvo un papel decisivo en llevar el seminario a esta parte del mundo, y Larman señaló que ya se ha producido un gran interés por parte de otras confederaciones. “Hay personas que han mostrado mucho interés por hacerlo, así que estoy seguro de que habrá una gran demanda”, dijo. “Todavía no hemos promocionado el seminario, pero creo que en cuanto empecemos la gente responderá rápidamente. Trataremos de llevarlo por todo el mundo, no cabe duda”.

Los secretarios generales de prácticamente todas las asociaciones que integran la OFC asistieron a este histórico seminario, acompañados casi siempre de un responsable de mantenimiento del terreno de juego o de un gestor de instalaciones de sus respectivos países.

La directora general en funciones de la Asociación Samoana de Fútbol, Sarai Bareman, afirmó que el seminario tendría enormes beneficios para el futuro desarrollo de la infraestructura de las canchas en su país. “Ha sido de gran ayuda ver exactamente en qué consiste mantener un terreno de juego y situarlo en un buen nivel”, manifestó.  “Como administradora, ya lo sé todo sobre la gestión de los despachos, pero en lo que respecta a las canchas y las instalaciones mis conocimientos son muy limitados. Eso es lo que esperaba conseguir con este curso, saber un poco más. Nuestro responsable de mantenimiento siempre me está hablando de lo que necesitamos, así que ahora podré comprender mejor a qué se refiere”.