Valcke: "El compromiso de la FIFA es asegurar condiciones de alto nivel"

La próxima Copa Mundial Femenina de la FIFA™ romperá los moldes y está a la vuelta de la esquina. Canadá 2015 involucrará a 24 equipos -ocho más de los que participaron en la última edición, jugada en Alemania- y, por primera vez en la historia de las competiciones FIFA, se utilizarán campos de césped artificial. Jérôme Valcke, Secretario General de la FIFA, habla sobre la importancia de la competición, de lo que FIFA está haciendo para asegurar condiciones de juego de excelencia y de su constante diálogo con las participantes.

Quedan tan solo ocho meses para que dé comienzo el Mundial femenino de Canadá. ¿Qué espera de este torneo?
En los últimos años, la Copa Mundial Femenina de la FIFA™ se ha hecho un hueco entre los campeonatos futbolísticos de renombre; además, para la FIFA es uno de sus torneos más importantes. La última edición, celebrada en Alemania, dejó el listón muy alto, tanto en los campos de fútbol como fuera de ellos, pero estoy convencido de que Canadá será un anfitrión excelente en el próximo Mundial, que contará por primera vez con 24 selecciones. El interés que ha despertado en las cadenas de televisión de todo el mundo tampoco tiene precedentes, por lo que hemos intensificado la producción y, con ella, hemos incrementado los servicios para los propietarios de los derechos. Dada la importancia del torneo, trabajamos codo con codo con el Comité Organizador Nacional con el fin de ofrecer a las selecciones participantes -que son el elemento más importante- las mejores instalaciones, pero también a los aficionados y a los medios de comunicación que cubran el torneo. En cuanto a las instalaciones, los terrenos de juego son una parte esencial, y son motivo de debate últimamente. Puedo garantizar que su calidad, tanto en los estadios mundialistas como en los tres campos de entrenamiento por sede, se corresponderá con los máximos estándares internacionales. Por esta razón, y como ya ha sucedido en anteriores torneos de la FIFA (incluido el Mundial masculino), hemos contratado a un experto independiente en el sector, además de contar con los servicios de un centro de pruebas, que comprobará y verificará la calidad de los terrenos de juego. 

¿Cómo califica la Copa Mundial Femenina de la FIFA™?
Cada vez son más las jugadoras que alcanzan la categoría profesional y, en la actualidad, pueden vivir del fútbol. Y todo ello, gracias a la Copa Mundial Femenina de la FIFA™ y a su renombre mundial. Las ligas profesionales, semiprofesionales y amateurs de todo el mundo no dejan de mejorar, lo que contribuye al desarrollo del fútbol femenino. El creciente número de participantes en la fase final del Mundial femenino es un incentivo más para que las asociaciones miembro fomenten en sus respectivos países el balompié femenino en todas sus categorías. Además, los Mundiales femeninos dejan en los países organizadores un gran legado en cuanto a infraestructuras e índices de participación en el fútbol. Pero el legado verdaderamente tangible de este torneo traspasará las fronteras del propio país anfitrión. Por ejemplo, una vez acabado el Mundial de Alemania 2011, algunas cadenas de televisión decidieron empezar a retransmitir en directo partidos de fútbol femenino, algo que, antes del Mundial, solo hubiera ocurrido en el caso de algún partido internacional. Confederaciones y asociaciones miembro prestan cada vez más atención al fútbol femenino para tener la posibilidad de competir en el torneo más importante de la disciplina.

¿Cómo explica entonces los comentarios publicados sobre el Mundial de Canadá?
Entendemos perfectamente que las jugadoras que participarán en él Mundial quieran disponer de las mejores condiciones para dar lo mejor de ellas, algo que en la FIFA compartimos. Todo el mundo ha de saber que en la FIFA nos tomamos muy en serio la Copa Mundial Femenina de 2015, por lo que trabajamos estrechamente con el Comité Organizador Local con el fin de organizar un torneo perfecto. En este sentido, cabe apuntar que, desde hace muchos años, todos los países organizadores de los torneos de la FIFA, ya sean estos masculinos o femeninos e incluido el Mundial masculino, pueden proponer que el torneo se dispute sobre césped sintético, siempre que sea de la máxima calidad y que se utilice el mismo tipo en todos los estadios y campos de entrenamiento. Por esta razón, podría ser que más pronto que tarde el Mundial masculino se llegara a disputar también en campos de césped artificial. La Federación Canadiense de Fútbol propuso que este Mundial se disputara en césped sintético, dado que la mayoría de las instalaciones canadienses cuentas con este tipo de superficie, principalmente por las duras condiciones climatológicas del país organizador. Por tanto, sería muy complicado contar con campos de césped natural de calidad similar en todos los estadios e instalaciones de entrenamiento. Ya se ha aclaró que no era una cuestión económica o de diferenciar el torneo masculino del femenino, sino que la decisión se debe a las condiciones de Canadá. Nuestro deseo es que las 24 selecciones disfruten de unos terrenos de juego en las mejores condiciones, tanto en los estadios mundialistas como en los campos de entrenamiento. Esta es la única razón que llevó a decidirse por el césped sintético desde el primer momento.

Por lo que respecta a los estadios, ¿podría decirnos algo sobre la calidad de los terrenos de juego de la Copa Mundial Femenina de la FIFA Canadá 2015™?
Como ya he mencionado, y como también confirmó el Comité Ejecutivo de la FIFA en marzo de 2013, los campos de fútbol de los estadios y de los centros de entrenamiento serán de la máxima calidad, o lo que es lo mismo según el Programa de calidad de la FIFA, serán de 2 estrellas. Quiero dejar claro que la FIFA se compromete a que tanto los campos de fútbol de todos los estadios como los de las instalaciones de entrenamiento serán de categoría 2 estrellas. A principios de octubre, nuestro experto en terrenos de juego llevó a cabo una visita de inspección por todos los campos para ofrecer al CON diversas recomendaciones, con las que se pretende alcanzar la calidad deseada cuando comience el torneo. Muy pronto estará listo el correspondiente informe, que se hará llegar tanto a las selecciones participantes como a la prensa. Además, seguimos colaborando estrechamente con el CON en materias como logística, pero también en casos en los que sea necesario el respaldo económico. Es nuestro deber para con las futbolistas garantizar que el CON cumple con todos los requisitos.

Algunas jugadoras han criticado la falta de compromiso de la FIFA en este aspecto. ¿Qué opina al respecto?
Nuestro equipo de competiciones femeninas, que cuenta como directora adjunta con Tatjana Haenni -exfutbolista y en la actualidad también presidenta del equipo femenino del FC Zurich-, ha mantenido contactos de forma regular con las asociaciones miembros y sus selecciones para tratar sobre los preparativos del torneo, y entre otras cosas, se ha hablado de los campos de fútbol. Hablar con las selecciones participantes y, claro está, con las jugadoras es muy importante para nosotros, ya que así se abren canales de comunicación con todas las partes y se mantienen abiertos antes, durante y después del torneo. En este sentido, organizamos seminarios dedicados a todos y cada uno de nuestros torneos. Estos seminarios sirven para abordar y dar respuesta a cuestiones operativas, desde los servicios a las selecciones o los de índole técnica hasta aspectos relativos a la medicina o la logística. Será un placer dialogar de nuevo con todas las partes con motivo del sorteo oficial del 6 de diciembre que se celebrará en Ottawa. Estaré presente, acompañado de nuestro experto en campos de fútbol y del equipo médico. Estoy seguro de que podremos disipar todas las dudas para que las selecciones participantes se concentren en su preparación para el mayor torneo del mundo de fútbol femenino. Estoy totalmente convencido de que en los próximos meses de junio y julio disfrutaremos en Canadá de un fantástico espectáculo futbolístico, como lo hicimos hace cuatro años.